Spinosauridae
  Suchomimus tenerensis
 


 
Reconstitution du squelette de Suchomimus tenerensis par Sereno et al. (1998). © Carol Abraczinskas.



Fiche descriptive

Sous-ordre
: THEROPODA (Marsh, 1881)

Superfamille :
MEGALOSAUROIDEA (Fitzinger, 1843)

Famille
: SPINOSAURIDAE (Stromer, 1915)

Sous-famille : BARYONYCHINAE (Sereno et al., 1998)

Genre : Suchomimus (Sereno et al., 1998), et selon certains Baryonyx (Sues et al., 2002 ; Milner, 2003).

Etymologie : du Grec souchos signifiant "crocodile" et mimos voulant dire "qui mime". Ainsi nommé en raison du museau allongé et étroit et de l'adaptations piscivore

Espèce : tenerensis (Sereno et al., 1998)

Dérivation du nom
: En référence au lieu de découverte, le désert du Ténéré.

Holotype
: Musée National du Niger (MNN), Niamey, République du Niger. MNN GFG 500.

Matériel
:

- prémaxillaires fusionnés
- maxillaires fusionnés
- deux dentaires fusionnés partiels
- carré droit
- vertèbre axiale
- 2 vertèbres cervicales (II, X)
- 14 vertèbre dorsales (I, II, III, V, VI, VII, VIII, IX, X, XI, XIII, XIV, XV, XVI)
- 3 côtes cervicales (I, V, VIII)
- 10 côtes dorsales
- gastralia
- épines neurales sacrées (III, IV, V)
- processus transverse caudal (II, III, IV, V)
- épines neurales caudales (I, II, III, IV, V)
- 6 centres vertébraux caudal
- 1 vertèbre caudale distale
- 3 chevrons
- les deux scapulae
- les deux coracoïdes
- les deux huméri
- les deux radius
- les deux ulna
- os ungual du doigt I, II, III
- métacapre III
- ilions
- pubis
- ischions
- fémurs
- tibias
- phalange du pied
- furcula

Lieu de découverte : Région de Gadoufaoua, désert du Ténéré, Niger.

 
Sereno et al. (1998)

Date de découverte : Automne 1997.

Horizon
: Formation d'Elrhaz, Groupe de Tegama. Crétacé inférieur, Aptien (~120 Ma).


Diagnose : Spinosauridae caractérisé par une élongation du processus du prémaxillaire postérolatérale qui exclut presque entièrement le maxillaire de la narine externe, des épines neurales des vertèbres dorsales postérieures, sacrales et caudales antérieures larges et élevées, des tubérosités humérales robustes, un processus de l'olecranon de l'ulna hyperstrophié et en dehors de l'articulation humérale et enfin un ectépicondyle radial en forme de crochet (Sereno et al., 1998).


Estimation de la taille : de 10 à 11 mètres.

Estimation de la hauteur
: de 4 à 5 mètres.

Estimation du poids : environ 5 tonnes.

Régime alimentaire
: piscivore, carnivore.

 

Description
Suchomimus tenerensis (Sereno et al., 1998) est certainement le Spinosauridae le plus complet découvert à ce jour car, contrairement à Baryonyx walkeri dont il est très proche, le bassin et les membres inférieurs et postérieurs sont mieux préservés et le crâne comprend un maxillaire et un prémaxillaire relativement plus complet.

Ce dinosaure fut découvert à l'automne 1997 par une équipe de paléontologues internationaux (11 américains, 1 français et 1 allemand) dirrigée par Paul Sereno, paléontologue à l'Université de Chicago (Lien web). Désireux de prospecter dans le désert du Ténéré au Niger afin de récolter de nouveaux fossiles de vertébrés, comme cela avait été fait en 1990 et 1993, cette équipe a fouillé la région d'Agadhez (Gadoufaoua) pendant un mois et demi (du 8 octobre au 20 novembre 1997). Elle mit au jour deux nouveaux sauropodes (Nigersaurus et Jobaria) et ainsi que ce tout nouveau Spinosauridae dont l'annonce de la découverte fut faite le 11 novembre 1998.


Suchomimus tenerensis ressemble beaucoup à Baryonyx walkeri si bien que plusieurs paléontologues ont proposé de les réunir tous deux sous le même genre Baryonyx (Sues et al., 2002 et Milner, 2003). Cependant, les dernières publications sur les Spinosauridae gardent bien le nom de genre Suchomimus pour qualifier l'espèce tenerensis (ex. Rayfield et al., 2007; Therrien et Henderson, 2007; Sadleir et al., 2008; Smith et al., 2008). De plus, un autre Spinosauridae fut découvert à la même époque et dans la même région que Suchomimus et ne semble également pas différer de cette espèce. Nommé Cristatusaurus lapparenti (Taquet et Russel, 1998) peu avant Suchomimus, il fut distingué de Baryonyx suite à "la condition brévirostre des prémaxillaires". Ce nouveau genre fut cependant considéré comme un nomen dubium par Sereno et al. (1998) et comme un genre indifférenciable de Baryonyx par Charig et Milner (1997) et Buffetaut et Ouaja (2002). Aucune comparaison entre Cristatusaurus et Suchomimus n'a été faite pour l'instant dans la littérature mais il semblerait que les deux espèces soient semblables (Lien web). Une étude approfondie de Suchomimus est attendue depuis longtemps et permettrait de connaître si cette espèce peut être conservée ou doit être renommée Baryonyx tenerensis ou Cristatusaurus lapparenti qui prévaut sur l'espèce Suchomimus tenerensis.
Suchomimus provient (comme Cristatusaurus) de l'horizon GAD 5 qui inclut la partie supérieure de la Formation d'Elrhaz datée des étages Albien-Aptien (Brusatte et Sereno, 2008) ainsi que la partie inférieure de la Formation d'Echkar datée du Cénomanien (Sereno et al., 2004 ; Brusatte et Sereno, 2007). Il est donc plus récent que Baryonyx walkeri qui vivait au Barrémien (Vierra et Torres, 1995; Charig et Milner, 1997).


Ce théropode comprend toutes les caractéristiques anatomiques communes aux Spinosauridae. Il possède un museau long et étroit, des dents côniques et une dépression subrostrale marquée (Sereno et al., 1998). De plus il porte également une griffe unguéale de grande taille et des épines neurales assez hautes au niveau des sacrées. Plus grand que Baryonyx dont la longueur fait environ 8 mètres, sa taille a été estimée à 10 - 11 mètres (Sereno et al., 1998; Therrien et Henderson, 2007) et son poids à 5,2 tonnes (
Therrien et Henderson, 2007). Son crâne est également plus grand puisque il est 47% plus long que celui de Baryonyx (Therrien et Henderson, 2007). 


Bibliographie spécifique

SERENO, P. C., BECK, A.L., DUTHEIL, D.B., GADO, B., LARSSON, H.C.E., LYON, G. H., MARCOT, J.D., RAUHUT, O.W.M., SADLEIR, R.W., SIDOR, C.A., VARRICCHIO, D.D.,WILSON, G.P. & WILSON, J.A., 1998. A long-snouted predatory dinosaur from Africa and the evolution of spinosaurids. Science 282 : 1298–1302. http://www.sciencemag.org/cgi/reprint/282/5392/1298.pdf
LIPKIN, C., SERENO, P. C. & HORNER, J. R., 2007. The furcula in Suchomimus tenerensis and Tyrannosaurus rex (Dinosauria: Theropoda: Tetatunrae). Journal of Paleontology 81: 1523-1527.


Liens
- Très bon site de Prehistoric planet avec des photos du moulage du squelette de Suchomimus du Children's Museum à Chicago :  http://www.prehistoricplanet.com/features/archives/brusatte/suchomimus/index.php

- La déclaration de presse du National Geographic : http://www.nationalgeographic.com/events/releases/pr981112.html

- Le site de Paul Sereno :  http://www.projectexploration.org/suchomimus.htm

 

 
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